פותרים את האתגרים הטכנולוגיים של המחר

העולם העסקי משתנה כל הזמן.

חברות שאינן משכילות להישאר בחזית החדשנות מוצאות את עצמן לעתים מחוץ למרוץ. כל עיכוב בהצגת פתרון או מוצר פורץ דרך עלול להוביל למצב שטכנולוגיה אחרת הקדימה לפתור את הצורך של השוק, ובכך קיבעה את הסטנדרטים, את מדדי ההצלחה, ואת מתודת החשיבה. השאלה כבר איננה רק מי יביא פתרון, אלא מי יביא את הפתרון ראשון, וזה משנה את כללי המשחק לחלוטין.

אולם בעוד שזריזות היא תנאי הכרחי, היא אינה תנאי מספיק. טכנולוגיות חדשות נולדות מדי יום. למשל, בשוק התחבורה Uber היתה הראשונה לשנות מודלים ותיקים, ומהפך לא פחות גדול בתחום הביאה Waze עם מינוף "חכמת ההמונים". אך כאשר יופיעו הרכבים האוטונומיים, צפויה מהפכה נוספת בשוק התחבורה, גדולה הרבה יותר, שתשנה לחלוטין את כללי המשחק. בשוק הבידור הביתי, Netflix שינתה את הדרך שבה אנשים צורכים תכנים ויצרה איום על הדומיננטיות של חברות הכבלים. חברות הכבלים מיהרו להגיב בכך שהחזירו לעצמן את זכויות השידור על התכנים שלהן, וכך שינו את השוק בצד ההיצע. בתגובה Netflix "נאלצה" להתחדש בעצמה ולהתחיל לייצר תכנים מקוריים – וכולנו הרווחנו במחיר וגם במבחר. Facebook ו- Google שינו את ענף הפרסום לנצח באמצעות מודלים מותאמים אישית (targeting) שאף אחד לא יכול היה לדמיין לפניהן. אך כדי לשמור את עצמן כמובילות בשוק הן משקיעות סכומי עתק בפיתוח טכנולוגיות ליבה כמו אינטליגנציה מלאכותית וטיפול בנתוני ענק (Big Data & AI).

בשל גודלה של תעשיית המוליכים למחצה, ועלויות הפיתוח העצומות בתחום, אפשר לטעות ולחשוב שהיא חסינה מפני מהפכות מסוג זה. למעשה, תעשייה זו מאוד דינמית ומשתנה במהירות, ויש גם בה מחיר כבד להתנהלות איטית אל מול שינויים. כך לדוגמה, סין הפכה בשנים האחרונות לשחקן משמעותי שאסור להתעלם ממנו מכיוון שהיא משפיעה באופן גובר והולך על התעשייה. שינויים אחרים בתחום השבבים עשויים להתבסס על פיתוחם של חומרים חדשים לייצור הרכיבים, אשר יזרזו את תהליכי הפיתוח. במסגרת הדיון התיאורטי הזה יש הטוענים כי פולימרים אורגניים הם "הדבר הבא" בעולם המוליכים למחצה – שינוי שבפני עצמו יהווה מהפכה בתחום. אחרים מצביעים על קפיצת מדרגה בתחום ה- (Artificial Intelligence (AI ו- (Machine Learning (ML לשיפור ולאופטימיזציה של תהליך הייצור - מה שמכונה "תעשיה 4.0". מגמות אלה אינן ממש עתידיות, הן כבר כאן... אפלייד זיהתה את המגמות הללו לפני שנים, והחלה כבר אז לשלב אלמנטים של ML ו- AI עמוק בליבת המוצרים שלה ובכך למעשה אפשרה לתרגם את כמות הנתונים העצומה לתובנות המניעות לפעולה. 

גלגלי החדשנות לא עוצרים לעולם. זאת הסיבה שלאורך כל שנות קיומה, אפלייד משקיעה בחדשנות ורואה בה מטרה בפני עצמה. גם בשעה שהחברה מפתחת את דור ההמשך למוצרים הנוכחיים שלה, היא משקיעה במקביל במחקר ופיתוח של הדבר הגדול הבא. ישנם כמה ערוצים עיקריים שדרכם אפלייד מטמיעה ומטפחת חדשנות: מעבדת החדשנות, השקעות הון סיכון, האקתונים (Hackathons), והשתתפות במאגדים (Consortiums).

 

מעבדות החדשנות של אפלייד מטיריאלס

האתגרים של המחר, שונים במהותם מאלה של ההווה. מעבדות החדשנות של אפלייד מטיריאלס הן המקום שבו משקיפים אל עבר האופק ומסתכלים באופן ממוקד על אתגרים עתידיים ועל טכנולוגיות קצה שטרם הבשילו. המשימה של מעבדת החדשנות היא לזהות ולפתח טכנולוגיות, רכיבים וארכיטקטורות קריטיות לטווח הארוך שישרתו את המוצרים העתידיים שלה. לא פשוט לתאר את גודל האתגר אליו נדרשות מעבדות החדשנות הללו - לא רק לשכלל ולשפר את הטכנולוגיה הקיימת, אלא גם לדמיין מציאות עתידית, שונה מזו המוכרת לכולנו, ולפתור אתגרים טכנולוגיים מן העתיד. בהקשר של אפלייד, המושג "טכנולוגיה" כולל היבטים מגוונים של אופטיקה, מכניקה, רובוטיקה, תוכנה ואלגוריתמים, המשולבים זה בזה באופן מולטידיסיפלינרי. אפלייד מאמינה בדרך הזו כדי להבטיח ולשמור על מובילות טכנולוגית. לראיה – שלב המחקר של רבים מהפיתוחים פורצי הדרך שלה, אשר שינו דה-פקטו את פני התעשייה, החל שנים רבות לפני שהלקוחות שלה נתקלו בבעיות כלשהן במעבדות או בקו הייצור שלהם.

 

קבוצת ה-VC) Venture Capital)

חברות אנטרפרייז רבות כוללות זרוע פנימית של השקעות הון סיכון. באפלייד מטיריאלס הזרוע הזאת היא אפלייד ונצ'רס, הפועלת משנת 2006 במטרה לאתר חברות חדשות ומבטיחות ולהשקיע בהן בשלבים מוקדמים. מתוך יותר מ-500 חברות שהקבוצה בוחנת בכל שנה נתונה, רק חברות בודדות מצטרפות לפורטפוליו. היעד העיקרי של ההשקעות הוא לאפשר צמיחה רווחית בשווקי הליבה של אפלייד, ובשווקים חדשים עם מודלים עסקיים קיימים. 

 

האקאתונים (Hackathons) ומרתונים של חדשנות

האקאתונים הם חלק מהשגרה באפלייד. מדי כמה חודשים מתפרסמת קריאה לכל מי שרוצה להצטרף ליומיים רצופים של רעיונות, כתיבת קוד ופתרון בעיות. כל קבוצה יכולה לבחור כל פרויקט שמעניין אותה, ולעצב ולבנות אב טיפוס שיוצג על ידה בפני הארגון. בשנים האחרונות, מספר פרויקטים שנולדו בהאקאתונים כאלה הפכו לרכיבים או אפליקציות שמוטמעות היום במוצרי הדגל של החברה.

 

מאגדים (Consortiums)

אפלייד מקיימת במשך שנים רבות שיתופי פעולה טכנולוגיים במסגרות של מאגדים של הרשות לחדשנות בישראל ושל האיחוד האירופאי. מאגדים הם שיתופי פעולה ממוקדי מטרה ותחומים בזמן (3-5 שנים), בהם משתתפות מספר חברות הפועלות בתחומים קרובים, יחד עם חוקרים מהאקדמיה, במטרה לקדם מחקר מסוים ולפתח טכנולוגיות שישמשו את המשתתפות במאגד בעתיד. חלק מהטכנולוגיות הללו הן ברמת סיכון גבוהה, ולכן למרות הפוטנציאל הכלכלי הגבוה פיתוחן מתאפשר לעתים רק במסגרת זו. השתתפות במאגדים הללו מאפשרת לאפלייד לא רק לפתח טכנולוגיות שישמשו אותה בדורות הבאים של מוצרי החברה, אלא גם לייצר שיח ושיתוף פעולה פורה באקוסיסטם הטכנולוגי.
 

צירוף המילים "חדשנות טכנולוגית" מתקשרת אצל רבים באופן אינטואיטיבי לחברות סטארטאפ. אולם חברות טכנולוגיה גדולות ומבוססות נמצאות בעמדה ייחודית לייצר את פריצת הדרך הבאה בעיקר מבחינת הידע, הניסיון, המשאבים וההון האנושי.

אפלייד מטיריאלס היא אחת מענקיות הטכנולוגיה המובילות בעולם וחוליה משמעותית בשדרת החדשנות של תעשיית השבבים. הידע, הניסיון והמשאבים שצברה במהלך השנים, כמו גם ההכרה בחשיבותם ובעוצמתם של מחקר והשקעה ארוכי טווח, הם המאפשרים לה לדחוק את גבולות המעטפת. בנוסף, יש לה נקודת מבט ייחודית לגבי המגבלות של הטכנולוגיות הקיימות, ותשתית ארגונית ענפה החיונית לתמיכה במאמצי פיתוח פורצי דרך. באפלייד מקפידים לנוע קדימה בכל רגע, להסתכל מעבר ל"כאן ועכשיו" לעבר האופק הטכנולוגי והעסקי של העתיד, מתוך ידיעה שהדבר הגדול הבא נמצא תמיד מעבר לפינה.
 

קבלו עדכונים ישירות למייל!

הירשמו עכשיו

רוצים להצטרף לדיון?

הוסף תגובה:*

* התגובות חייבות לעמוד בהנחיות הדיון ובכללי התקשורת שלנו.

ניתן ליצור איתנו קשר גם באמצעות מילוי טופס זה ונחזור אליכם בהקדם.